Он представляет собой четырехугольный, с закругленными нижними углами, заостренный в оконечности красный геральдический щит с золотым двуглавым орлом, поднявшим вверх распущенные крылья. Орел увенчан двумя малыми коронами и - над ними - одной большой короной, соединенными лентой. В правой лапе орла - скипетр, в левой - держава. На груди орла, в красном щите, - серебряный всадник в синем плаще на серебряном коне, поражающий серебряным копьем черного опрокинутого навзничь и попранного конем дракона. Воспроизведение Государственного герба Российской Федерации допускается без геральдического щита, а также в одноцветном варианте.

Первое из сохранившихся до наших дней изображений российской государственной эмблемы – двуглавого орла – датируется 1497 годом. Оно помещено на оборотной стороне печати Великого князя московского Ивана III Васильевича, являвшегося одним величайших деятелей российской истории. Значение царствования Ивана III в истории нашей страны определяется тем, что им было создано единое российское государство. Он принял титул «Государь Всея Руси», ясно объявляя о своих претензиях на обладание всеми российскими землями, а вступив в брак с племянницей последнего императора Византийской империи Софьей Палеолог, продемонстрировал равенство своей власти с властью византийских императоров, эмблемой которых был двуглавый орел. Иван IIIпошел дальше: двуглавого орла он сделал символом не личным, как это было у правителей Византии, а «Всея Руси».

На протяжении последующих столетий герб России менялся незначительно: одна корона вместо трех, затем снова три, изображение креста на Голгофе, единорога вместо всадника и т.д. На печати 1654 года двуглавый орел получил еще одно дополнение: в его лапах помещены скипетр и держава. С этого времени знаковый состав государственного герба – двуглавый орел под тремя коронами, с всадником в щите на груди, скипетром и державой в лапах – остается неизменным до наших дней.